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Para vencer el cáncer, una oportunidad al vapeo

El plan “Europa Venciendo el Cáncer“ es la oportunidad de nuestra generación para combatir esta enfermedad con innovación y respetando la libertad del consumidor.

Siguiendo los pasos del Reino Unido, Francia y Nueva Zelanda es posible lograr los objetivos de reducción de cáncer asociado con el consumo de tabaco. La estrategia tiene que ver con respaldar el vapeo como una herramienta de reducción de daños con un potencial increíble para ayudar a reducir los riesgos para la salud. Si se decide a seguir este camino, la Unión Europea podría garantizar un futuro mejor para los fumadores.

Muchas veces se ha hablado de que vapear es un 95% menos dañino que fumar. Pero a pesar de la sólida evidencia disponible, la retórica antivapeo persiste y continúa ganando los corazones y las mentes de los políticos europeos. El problema es que para desarrollar políticas más eficientes y efectivas para combatir el cáncer es fundamental mantener la mente abierta y dejarse guiar por la ciencia más que por la ideología.

El cáncer provocado por el tabaquismo cobra casi 700.000 vidas cada año en la Unión Europea. Los esquemas de marketing y restricciones de branding no han logrado reducir estas cifras. Y cuando los métodos convencionales no funcionan, se debe optar por la innovación, esta vez en forma de vapeo.

¿Por qué el vapeo?

A diferencia de los cigarrillos tradicionales –que producen más de 7.000 químicos cuando se queman, de los cuales 69 se han identificado como carcinógenos potenciales–, los compuestos de los líquidos de vapeo son ingredientes alimenticios comunes que los organismos reguladores consideran seguros y no dañinos. Esto incluye a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). Además, en comparación con otras alternativas para dejar de fumar, como los parches y medicamentos de la terapia de reemplazo de nicotina (TRN), se ha descubierto que el vapeo es dos veces más efectivo.

Vapear puede reducir significativamente las tasas de cáncer provocado por fumar. El riesgo de cáncer por vapear es del o,4% en comparación con el de fumar, según un estudio de la Universidad de St. Andrews. De acuerdo con el mismo estudio, el riesgo adicional de cáncer de por vida para un usuario de cigarrillos electrónicos es del 0,0095% en comparación con el 2,4% de un fumador. En la actualidad, la Unión Europea tiene 140 millones de fumadores y muchos de ellos luchan por dejar de fumar. Por lo tanto, es necesario poner a su disposición todos los métodos posibles para que dejar de fumar sea más fácil. Hay que ampliar sus opciones.

Una oportunidad de oro

La elección del consumidor es más que un término económico vacío, es una parte esencial de la búsqueda individual de lo que percibimos que es mejor para nosotros e implica la capacidad de hacerlo voluntariamente. El plan “Europa Venciendo el Cáncer” es una oportunidad para que el continente informe a los fumadores sobre el vapeo y cómo este puede ayudarlos en sus esfuerzos por dejar de fumar. Otra parte importante del plan debería ser alentar activamente a los fumadores a cambiar al vapeo y garantizar el acceso a los productos de vapeo para adultos.

Dado que es imposible cambiar el comportamiento de los consumidores al fumar con un palo, entre otras cosas porque es inhumano ignorar nuestra libertad de elección, es necesario ir con el estímulo y la información correcta como estrategia principal.

Crear y mantener las condiciones para que los fumadores adultos puedan cambiar a opciones más saludables, como los cigarrillos electrónicos, no solo es una solución con visión de futuro, sino que demostraría el compromiso de la Comisión Europea para combatir el cáncer sin socavar las opciones de los consumidores. El plan “Europa Venciendo el Cáncer” debería convertirse, más que en una hoja de ruta política, en un manifiesto europeo de apertura a la innovación y al reconocimiento de la libertad como el valor más importante. Los fumadores y las generaciones futuras estarán eternamente agradecidos.

Por: María Chaplia, asociada de Asuntos Europeos del Consumer Choice Center, y Michael Landl, director de World Vapers ‘Alliance.

Originally published here.